Qu’est ce qu’un tsunami

ALERTE AU TSUNAMI EN POLYNESIE FRANCAISE


Qu’est-ce qu’un tsunami ?

Les tsunamis sont une série de vagues très longues formées par un très fort séisme. Ces vagues se déplacent dans l’océan à une très grande vitesse (équivalente à la vitesse d’un avion de ligne). Une fois qu’elles atteignent les côtes, elles ralentissent et grandissent énormément, pouvant atteindre plusieurs mètres de hauteur. Leur force est dévastatrice, la première vague n’étant pas forcément la plus dangereuse.

Rappel historique
Altitude maximale atteinte par archipel

  • îles du Vent : entre 1 et 3 mètres
  • îles Sous-le-Vent : entre 1 et 2 mètres
  • Marquises : entre 10 et 15 mètres
  • Australes : entre 1 et 4 mètres
  • Gambier : entre 1 et 3 mètres

Cas particuliers des atolls : la forme des atolls n’entraîne que peu d’amplification des tsunamis. L’archipel des Tuamotu n’est donc que faiblement concerné.

Les signes avant-coureurs en Polynésie française

Les tsunamis peuvent être précédés d’un rapide retrait de la mer mettant à découvert les poissons et le fond marin. Certaines baies peuvent se retrouver complètement « à sec » (par exemple la baie de Matavai, Tahiti, le 1er avril 1946). Parfois, on entend également un grondement inhabituel. Enfin, les alertes au tsunami seront annoncées par les autorités demandant d’évacuer la côte vers des endroits protégés. Un tsunami ne peut pas être observé à bord de bateaux navigant en océan profond.

Le laboratoire de géophysique effectue une surveillance permanente de l’activité sismique. En fonction de la gravité du séisme, une alerte est transmise au service de sécurité civile du haut-commissariat chargé de diffuser l’alerte au niveau des communes.

Délai entre l’alerte et l’arrivée de la première vague.

2 cas de figure peuvent se présenter en Polynésie française :

  1. évacuation organisée (délai entre l’alerte et l’arrivée de la 1ère vague : 8 heures ou plus).
  2. évacuation immédiate car le délai entre l’alerte et l’arrivée de la 1ère vague est d’1 heure seulement (tsunami en provenance du Tonga).

Qu’il provienne de l’Alaska, de l’Amérique du Sud ou de Tonga, le tsunami traversera toute la Polynésie française en 3 heures.